Ziekte van Cushing

Ziekte van Cushing, ook wel het syndroom van Cushing, is een ziekte die kan ontstaan wanneer het lichaam teveel van een bepaald soort hormoon aanmaakt. Dit hormoon heet ‘cortisol’ en heeft invloed op veel belangrijke processen die zich afspelen in het menselijk lichaam. Hierbij kun je denken aan processen als de functie van het hart, en zo ook de bloedvaten; het verminderen van ontstekingsreacties; de bloedsuikerspiegel en het op peil houden van deze; de lichamelijke reactie op factoren als stress en de stofwisseling, waarbij eiwitten, koolhydraten en vetten centraal staan. Hoe de ziekte van Cushing kan ontstaan en wat de oorzaak hiervan is, welke symptomen er bij de ziekte van Cushing horen en informatie over het syndroom van Cushing bij dieren vind je op deze website.

Wat is de ziekte van Cushing precies?

De ziekte van Cushing is ziekte, waarbij het probleem ligt bij het aanmaken van een te grote hoeveelheid aan cortisol. Dit gebeurt in veel gevallen als gevolg van een gezwel op de hypofyse, waarna het hormoon ‘ACTH’ (bijnierschorsstimulerend hormoon) wordt aangemaakt. De gezwellen op de hypofyse zijn in de meeste gevallen goedaardig. Niet alleen een gezwel hoeft de oorzaak te zijn van de ziekte van Cushing. Hierover lees je meer in de volgende alinea. De ziekte van Cushing wordt in Nederland naar schatting bij ongeveer 50 mensen per jaar geconstateerd. Het is daarmee een zeldzame aandoening. De ziekte van Cushing kan naast mensen, ook dieren belasten: de ziekte komt namelijk ook voor bij de hond en bij het paard. De symptomen van de ziekte van Cushing en meer over het syndroom kun je onder meer vinden op deze website.

Waarom en hoe ontstaat de ziekte van Cushing?

De oorzaak van de ziekte van Cushing kan op verschillende fronten liggen. Zo kan het zijn dat de persoon in kwestie te maken heeft met een adenoom, in de volksmond ook wel een goedaardige tumor genoemd. Deze goedaardige tumor bevindt zich bij de ziekte van Cushing in de zogenaamde hypofyse: een klier midden in het hoofd, onder de hersenen. Hierdoor geeft de hypofyse teveel af van het hormoon dat de bijnieren aanzet tot het maken van cortisol. Ook kan het zijn dat het probleem in de bijnieren zelf zit, waardoor er om de één of andere reden een verhoogd percentage aan cortisol wordt geproduceerd. In het kort is dit de omschrijving van het syndroom en de ziekte van Cushing met het oog op problemen in de bijnieren. Tot slot is het mogelijk dat de ziekte van Cushing is ontstaan als gevolg van behandelingen voor een andere ziekte, waarbij zogenaamde ‘corticosteroïden‘ zijn gebruikt. Dit is een chemisch gecreëerde variant van het bijnierschorshormoon, welke vaak wordt toegediend middels een injectie.

Syndroom van Cushing

De ziekte van Cushing wordt ook wel het syndroom van Cushing genoemd. Het woord ‘syndroom’ is in deze een verzamelnaam voor alle klachten die gepaard gaan met deze ziekte, en veroorzaakt worden door blootstelling aan een te hoog gehalte aan cortisol in het bloed. Wanneer persoon in kwestie te maken heeft met het syndroom van Cushing, wordt deze een patiënt met de ziekte van Cushing genoemd.